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一财:搜狗翻译宝Pro让翻译行业智能化

一直以来,翻译机领域新品迭出、入局者甚众。海外包括谷歌、苹果,国内诸如科大讯飞、搜狗、百度、阿里、腾讯、猎豹等,2018年上半年,类似翻译机产品多达十余款。

25日,搜狗公司CEO王小川以及其他高管接受包括第一财经在内的媒体采访,聊了聊关于智能翻译行业与搜狗翻译宝Pro。

让翻译行业智能化

今年1月份,搜狗发布售价1498元的“搜狗旅行翻译宝”,瞄准了愈加火爆的出境旅游市场。

国家发改委此前公布的数据显示,2018年上半年出境游人次达到7131万,同比增长15%。此外,国家移民管理局早前发布的消息显示,2018年上半年内地居民因私出入境证件签发量再创新高,全国公安机关出入境管理部门共签发因私普通护照1641.6万本,同比增长21%。另据中元智盛数据,我国翻译机市场规模将从2016年的383亿元,增长到2020年的545亿元。

但如今,搜狗发现,很多商务人士、留学群体等,都对专业翻译机有需求,因此而进行了功能升级与更名。

为什么不直接在手机端APP提供翻译技术,而要单独做一款硬件产品?王小川表示,翻译有自身独特的应用场景,比如网络状况很差的国家地区或飞机轮船,这些时候就需要离线翻译功能辅助对话交流。

翻译机最大的是壁垒问题,王小川对第一财经记者表示,做成翻译机需要综合能力——包括AI技术、硬件研发生产能力、营销能力,以及真正落地场景的应用。

传统意义上,人工智能最大壁垒常被认为是大数据,相对而言,王小川对语料则没有过分看重,他对第一财经记者表示,语料的堆积仅仅是一道门槛,是智能语音产品的基础部分,尤其对于人工智能创业公司而言。再往上则是上文所述的综合能力,以及对AI前沿技术的研发使用。

王小川对第一财经记者称,目前搜狗输入法每天有超过3亿、近4亿的使用,远远高于行业竞品,每天通过输入法搜集到的语料超过30万小时,所以搜狗不缺语料,怎样用更好的模式提高精度是目前搜狗需要突破的事情。

营收新增长点

搜狗大力推进智能硬件产品落地的背后,是对营收新增长点的寻找。

放眼整个翻译机领域,入局者甚多,功能也近乎同质化。包括科大讯飞晓译翻译机、网易有道智能翻译蛋、魔脑翻译机、分音塔准儿翻译机、百度共享WiFi翻译机等。

对此,搜狗高级副总裁王颖对第一财经记者表示,做翻译机产品三种能力最重要——AI、硬件制造,以及互联网能力。在硬件领域的尝试使搜狗积累了相关产业链资源与硬件经验,但至于凭借供应链优势可以将成本压缩到什么程度,王颖并未细说。她只是对第一财经记者表示,成本是综合性问题,供应链只是其中一部分,最后能将成本压缩到什么程度,是一家公司综合实力的体现。

7月30日,搜狗发布截至6月30日2018年第二季度未审计财报。财报显示,第二季度搜狗总营收为3.014亿美元,同比增长43%;第二季度归属于搜狗的净利润为3320万美元,同比增长41%;不按美国通用会计准则(Non-GAAP)计算,第二季度归属于搜狗的净利润为3820万美元,同比增长58%。

其中,搜索及相关业务营收2.71亿美元,同比增长45%;包括智能硬件和互联网增值服务等在内的其他收入为3000万美元,同比增长27%。与此同时,流量成本越发提高——搜狗二季度流量获取成本是1.357亿美元,同比增长91%,占总收入的45%,而2017年同期为33.7%。王小川预计2018年流量成本还将有50%的提升。

进入2018年,搜狗将整体整体战略全面调整为智能硬件产品落地,将其作为营收最新增长点发力。具体包括旅行翻译宝与速记翻译笔两款产品,王小川对第一财经记者表示,搜狗做智能硬件产品并非基于财报基本面,而是基于两条——一是搜狗使命,翻译是需要重点突破的人工智能应用,必然需落地到翻译机、输入法,以及搜索业务中;其次,搜狗之后还会有其他通过AI技术的产品面世,并非只为财报服务。

王小川认可目前行业有同质化的问题。他对第一财经记者表示,搜狗比竞品更早地进入前沿技术领域,同传与离线都是做得最早的,而且搜狗还可以落地多个场景——包括翻译场景、输入法场景、搜索场景等,“所以我们是一场综合的战争,而不是单点来做的。”

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